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Vietnam 4ème Etape - Ho Chi Minh Ville et le Delta du Mékong

Lundi 11 Janvier 2016

Me voici en début d’après midi  à Ho Chi Minh ville;  nommée Saïgon jusqu'en 1975. C’est la plus grande ville du Viêt Nam, son poumon économique et commercial, devant la capitale Hanoï. Son statut correspond à celui d'une province vietnamienne. La ville est  divisée en 19 arrondissements et 5 districts possédant une superficie de 2 090 km2 pour une population d’environ 10 millions d’habitants, le Vietnam compte au total 94 millions d'habitants.

Changement radical avec la tranquillité d’Hoi An, la ville ressemble à une véritable ruche avec ses milliers de motocyclistes. Le Vietnam compte 40  millions de deux roues motorisés, soit le deuxième marché mondial après la Chine. Bruits de klaxons incessants, anarchie à chaque croisement, la ville est proche du chaos… si les vietnamiens ne changent pas leur habitude de conduire et la ville a pris énormément de retard dans la construction de sa première ligne de métro qui devrait être opérationnelle en 2018.

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Je vais consacrer mon après midi à la visite du premier district, un des anciens quartiers résidentiels et colonial avec le district 3. Par ailleurs ces districts ont gardé le nom de Saïgon. Je débute par  une courte visite du marché de Ben Than qui regorge d’artisanat, de souvenirs, copies de vêtements de grande marque, mais également de petits comptoirs de restauration et de marchands vendant café vietnamien à des prix exorbitants.

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Je suis  bien entendu harponné par un vendeur tous les trois mètres pour acheter un article de leur échoppe. A les écouter il me faudrait plus qu’un conteneur pour envoyer tous ces achats !

Je rejoint le  palais de la Réunification qui fut construit à l’origine sur l’emplacement de l’ancienne Résidence du Gouverneur de France de Cochinchine. Le palais construit en 1966 fut le palais présidentiel du Vietnam du Sud jusqu’à l’arrivée du premier char communiste le 30 avril 1975. A deux pas se situe la rue Pasteur une des dernières rues d’Ho Chi Minh a avoir conservé un nom français, le sud du Vietnam indépendant depuis 1955 s’étant débarrassé progressivement de toute influence française en remplaçant le nom des rues par le nom d’héros vietnamiens ayant lutté pour l’indépendance du pays.

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Pour la petite histoire du jour, seules 4 rues d’Ho Chi Minh ont conservé un nom français :  trois scientifiques : Pasteur, Calmette, Yersin et un missionnaire Alexandre de Rhodes , qui ont tenu un rôle important dans l’histoire du pays. Pour être honnête avec vous, je ne connaissais que Louis Pasteur. les docteurs Albert Calmette et Alexandre Yersin étaient des proches collaborateurs de Louis Pasteur. On doit à Albert Calmette l’invention du vaccin contre la tuberculose et la fondation de l’Institut Pasteur de Saigon ouvert en 1891, le premier ouvert en outre-mer. Alexandre Yersin a découvert le bacille de la peste, et fut également le fondateur du second Institut Pasteur en Indochine en 1895, basé à Nha Trang. Il est notamment connu au Vietnam pour être à l’origine de la ville de Dalat et avoir ouvert l’École de médecine de Hanoï.

Alexandre de Rhodes, prêtre jésuite et linguiste, a mis au point la transcription romanisée et phonétique du vietnamien : le Quốc ngữ qui sera ensuite utilisé dans tout le pays.

 

Enfin l’hôtel de ville, un palais construit par l'architecte français Paul Gardès de 1902 à  1908 abrite désormais le Comité Populaire.

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Le quartier regorge de bâtiments coloniaux construits durant les cent ans de présence française en Indochine, l’Opéra, inspiré de l'architecture de l'Opéra Garnier de Paris, a été construit en 1900. La façade de l'opéra est une réplique du Petit Palais de Paris.

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La Cathédrale Notre-Dame de style roman a été  construite par les Français de 1877 à 1880, avec des briques fabriquées et importées de Toulouse et transportées en bateau depuis Marseille, les vitraux ont été fabriqués par une entreprise de Chartres. 

La magnifique Poste centrale, signée Gustave Eiffel, a été construite entre 1886 et 1891 par l'administration des Postes françaises, à l'époque de l'Indochine française.

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Mardi 12 Janvier 2016,

Bon anniversaire Papa !

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Programme du jour : Good morning Vietnam !

Cela vous parle bien entendu ? Célèbre film américain avec Robin Williams dans le premier rôle.

Rappelez vous : 1965. Voilà deux ans que les Américains s'enlisent au Viêtnam. Le moral des troupes baisse, et avec lui les chances de victoire. Sur la base arrière de Saïgon, en zone démilitarisée, l'animateur Adrian Cronauer vient reprendre la tranche horaire matinale de la radio militaire. Loin des formats poussiéreux de la langue de bois officielle, ses commentaires irrévérencieux et son art très rock de la programmation musicale suscitent l'adhésion immédiate des troupes. Et "Good morning, Vietnam!", le cri de ralliement qu'il hurle dans le micro en guise d'introduction, devient un slogan phare.

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Et bien croyez moi après avoir visité ce matin les tunnels du Cu Chi situés à une cinquantaine de kilomètres d’Ho Chi Minh, il fallait ce genre d’émission radio pour que les GI envoyés sur ces terres hostiles puissent garder le moral face aux tenaces Vietcongs.

C’est en effet un des lieux les plus saisissants de l’histoire de la guerre du Vietnam. Le réseau de tunnels de Cu Chi a joué un grand rôle dans la guerre. Ils furent creusés dès la fin des années 1940 par des combattants déterminés mais sous-équipés face à des forces françaises puis américaines disposant d'artillerie, de bombardiers et d'armes chimiques.

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C’est un système très complexe de souterrains, longs de 250 km, construits sur 2 à 3 niveaux avec plusieurs ramifications semblables à une toile d’araignée. Ils relient la partie nord d’Ho Chi Minh ville au terminal de la Piste Ho Chi Minh. Ils ont été creusés de nuit comme de jour par les habitants et la guérilla. A certains endroits étaient aménagés cuisines, hôpitaux, chambres, salles de réunion et postes de combat.

Une centaine de mètres de tunnels larges de 80 cm et hauts au maximum d’1,20 mètres sont accessibles aux visiteurs. Claustrophobes, s’abstenir ! Bien entendu on est en pleine propagande en visitant ce site, cependant la construction démontre toute la ténacité du peuple vietnamien et son intelligence dans son combat face au géant américain ! Récupérant et recyclant les bombes non explosées au sol, réutilisant uniformes des soldats américains tués ou capturés, créant avec des moyens de fortunes nombreux pièges...et l’on peut aisément imaginer toutes les difficultés, et l’enfer qu’ont dû connaitre les GI’s au cœur de cette région inhospitalière.

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De retour sur Ho Chi Minh rien ne vaut la visite du musée des Vestiges de guerre pour compléter mes connaissances sur la guerre du Vietnam. En effet le musée fait référence aux conflits sino-vietnamiens et surtout à l'épisode guerrier qui, de 1964 à 1975, opposa le Vietnam du Nord au Vietnam du Sud et aux alliés de ces derniers, les Etats-Unis. Ames sensibles, abstenez vous de la visite, car hormis les extérieurs du musée qui ressemblent en partie à une collection de trophées de guerre, avec avions, chars américains, les nombreuses photos de guerre, certaines de propagande. Mais malheureusement la grande majorité de ces photos est bien réelle démontrant les atrocités commises par les américains, au sol et surtout avec les effets dévastateurs des bombes au napalm sur l’environnement et sur la population…  

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Les français en prennent également  à juste titre pour leur grade avec la reconstitution d’une prison située sur l’Ile de Phu Quoc, et la mise en avant des tortures faites sur les prisonniers : en témoigne la présence d’une cage à tigre utilisée pour enfermer les vietcong ou les décapiter à l’aide d’une guillotine….

La fin de la journée est un peu plus légère avec la visite de la Pagode de l’Empereur de Jade, temple Taoïste construit en 1909 en l’honneur de leur dieu suprême, l’Empereur de Jade, suivie d’une ballade au cœur des Jardins botaniques de Saïgon créés par les français dont une partie a été malheureusement transformée en zoo, bien dommage car le zoo est minable et une partie non maintenue.

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Retour à l’hôtel en saluant une dernière fois la statue d’Ho Chi Minh.

 

Mercredi 13 Janvier 2016,

Ma dernière journée au Vietnam est consacrée à une courte escapade dans le Delta du Mékong situé à 70 kilomètres au sud d’Ho Chi Minh. Le Mékong ou la rivière aux neufs dragons est avec ses 4500 km un des plus long fleuve du monde, prenant sa source dans les montagnes tibétaines et se jetant dans la Mer de Chine Méridionale, après avoir traversé la Chine, le Myanmar, et servi de frontière entre la Thaïlande et le Cambodge.

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Le delta du Mékong est le grenier du Vietnam avec ses rizières produisant jusqu’à trois récoltes par an, ses cocoteraies, bananeraies et vergers. Je me rends jusqu’à Ben Tre, une belle région au cœur du Delta du Mékong, réputée pour la fabrication des bonbons de coco. Une excursion en bateau sur la rivière de Ben Tre permet de découvrir la vie quotidienne des habitants et de visiter par la suite une fabrique des produits de coco. Mais finalement la star de la confiserie est un jeune python de deux ans qui passe la journée à poser autour des épaules des touristes. Je n’y échapperai pas… pour être honnête je ne suis pas trop fier, avec cette petite bébête sur mes épaules, bien qu’elle soit inoffensive…

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Continuation de notre excursion en pirogue à travers les arroyos ombragés et d’une  marche sur de petits chemins en plein milieu des cocoterais, rizières, potagers et vergers de pomelos.

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Une traversée du Mékong jusqu’à la ville de My Tho, une dernière visite à la Pagode de Vinh Trang, abritant au cœur de ses jardins trois Buddha géants. Le sanctuaire est également magnifique, mais il est temps de reprendre la route pour rentrer sur Ho Chi Minh.

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Mon court séjour vietnamien se termine par des : Hello you buy me (bonjour tu m’achètes quelque chose), hello my friend motorbike ? (bonjour mon ami, une course en mobylette !) How old are you (Quel âge as-tu ?) Are you single (es tu célibataire ?)... Les hits de ces deux dernières semaines au Vietnam ! Que vous entendez à longueur de journée… donc ne soyez pas surpris… si vous avez l’intention de visiter le Vietnam très bientôt ! Ceux sont des questions parfois qui peuvent nous paraître impolies pour nous européens mais normales pour un vietnamien ! Pour ma part je ne me souvenais pas d’avoir été si souvent interpellé il y a dix ans lors de mes différents séjours en Asie du Sud Est … je ne vous cache pas, qu’à certains moments de la journée, cela peux devenir agaçant…

Cependant n’oublions pas que le Vietnam est un pays qui a subi de nombreuses guerres et conflits durant plus de mille ans, son peuple a énormément souffert et conserve encore de nombreuses traces de la récente guerre du Vietnam qui dura plus de 13 ans. Ce pays est enfin en paix seulement depuis 1975, soit à peine une trentaine d’années et s’est ouvert au tourisme que depuis 1995, cela reste donc très récent. 

Les Vietnamiens contrairement  à la Thaïlande, Laos, Birmanie par exemple ont une culture et des traditions assez proches de son grand voisin chinois.

Abstraction faite de ne croire que chaque vietnamien n’en veut qu’à votre porte monnaie ! (c’est tout de même une réalité et un paradoxe dans un pays gouverné par des communistes !) il en demeure que c’est un pays avec un peuple très attachant, pacifique et fier d’accueillir des visiteurs du monde entier. Vous ne serez pas déçu du voyage si vous vous intéressez à ses traditions, et partez à la découverte de son riche  patrimoine historique et de ses beaux paysages. Les gourmets ne seront pas en reste avec par sa merveilleuse cuisine, une des plus variée et fine du continent asiatique.

 

Vietnam

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