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Emirats Arabes Unis - Dubaï et Abu Dhabi - 1ère Partie

Jeudi 28 Janvier 2016

Petit saut de puce en avion pour rejoindre à 400 kilomètres plus au sud, la ville de Dubaï.

L’aéroport de Dubaï visité à plusieurs reprises lors d’escales de voyages précédents n’est pas mon aéroport préféré. Cependant c’est toujours impressionnant de voir sur le tarmac cet incroyable alignement d’Airbus A380. Ce n’est donc pas à Toulouse mais à Dubaï que vous avez le plus de chances de voir ce magnifique avion, en effet Emirates, la compagnie des Emirats opérant plus de 80 avions à ce jour sur ses lignes !

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Je passe l’immigration en un temps record, une minute chrono, et je rejoins aisément mon hôtel situé au niveau du World Trade Center en métro.  Dubaï est une ville qui s’étend sur le littoral sur plus  de 35 kilomètres et la localisation du centre de convention sera finalement centrale pour optimiser mes déplacements en transport en commun. Je vais consacrer ma journée à la découverte du quartier de Burj Khalifa qui n’est qu’à trois stations de métro de l’hôtel.

Burj Khalifa est une petite métropole au cœur de Dubaï, abritant bien entendu la célèbre tour de Burj Khalifa et le Dubaï Mall.

C’est le quartier des records où finalement une journée est nécessaire pour le découvrir. En effet le Dubaï Mall est un immense centre commercial. Soit disant le plus grand du monde avec quelques 1 200 magasins et 150 restaurants. Mais pour se démarquer des centres commerciaux concurrents et attirer touristes, familles et acheteurs ce lieu accueille une patinoire, un parc d’attraction d’un célèbre fabriquant japonais de jeux vidéos, un squelette de dinosaure datant de 155 millions d'années découvert aux Etats Unis et un gigantesque aquarium et zoo sous-marin hébergeant plus de 33000 espèces dont des requins, des raies, des pingouins et une énorme cascade intérieure.

 

 

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A l’extérieur du centre et donnant sur la célèbre tour, une fontaine dansante plus grande que celle vue à mon début de périple au Bellagio de Las Vegas.

Le Burj Khalifa avec ses 828 mètres de haut, est le plus haut bâtiment de la planète, que l’on aperçoit de tout Dubaï. Bien entendu comme toutes les tours, les visiteurs peuvent accéder à des ponts d’observation situés au 125 et 148ème étages de la tour. Cette fois-ci je ferai l’impasse de la visite, d’une part en raison du coût exorbitant de l’entrée mais également parce que le temps n’est pas si clair pour voir Dubaï, son désert environnant, et les fameuses iles artificielles de The Palm et de The World, 250 îlots représentant la planète Terre.

 

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Je me contenterai d’admirer le spectacle son et lumière de la fontaine suivi de l’illumination de la tour, spectacles gratuits !

Je continue à admirer cette magnifique tour depuis ma chambre d’hôtel et de son quartier d’affaire avec en premier plan les Emirates Towers, deux tours géantes de plus de 320 m de haut, symbole de la richesse économique de l’émirat.

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Vendredi 29 Janvier 2016

La journée est dédiée à la visite des sites situés au sud de Dubaï. Pour me déplacer comme à l’accoutumée je vais utiliser l’ensemble des transports en commun disponibles, métro, tramway, monorail, bus et bien entendu marche à pied permettant de visiter la ville à moindre frais avec un simple ticket de métro journée d’un coût de 5,5 Euros.

Je débute par une courte visite au Mall des Emirates, pour voir Ski Dubaï, la reconstitution d’une petite station de ski couverte dans un environnement où la température est de moins 4 degrés… Comme la veille lors de la visite du Dubaï Mall, chaque centre commercial essaie de créer une attraction unique afin d’attirer le chaland et les touristes…. L’attraction est bien entendu vendue à un prix exorbitant, le forfait journée approchant les 500 Dirham, soit environ 125 Euros….

 

 

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Dubaï a vraiment des faux airs de Las Vegas, avec ses grattes ciels, ses gigantesques complexes hôteliers, parcs aquatiques…. Les casinos étant remplacés par les centres commerciaux…

Je vais m’en rendre compte à nouveau en visitant Dubaï Marina l’un des quartiers moderne construit autour de la plus grande marina artificielle du monde mais surtout à Palm Jumeirah un incroyable archipel artificiel en forme de palmier, que l’on visiter à bord d’un monorail avec villas et hôtels de luxe situés sur les différentes branches.

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Au sommet du palmier se trouve le complexe de loisirs Atlantis, un gigantesque complexe hôtelier et de parc de loisirs aquatiques à l'architecture monumentale. Les tarifs d’entrée sont également relativement cher, puisqu’il faut compter à minima pour une baignade dans les piscines à toboggans environ 90 Euros….

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Samedi 30 Janvier 2016,

Après avoir visité le centre et le sud de Dubaï, il ne me reste plus qu’à me rendre au nord de la ville, vers la crique de Dubaï et les quartiers de Deira et d’Alfahidi, plus populaires et historiques.

On peut en effet considérer que le vrai cœur de la ville est la crique. C’est un estuaire d'eau salée  et le site originel où la tribu Bani Yas s'est installée au XIXème siècle. A l’époque ses eaux étaient vitales pour ce qui était alors les principales formes d'économie de Dubaï : la pêche de la perle et la pêche de poissons.

Aujourd'hui, la zone reste le berceau de l'histoire de l'émirat, ses ruelles labyrinthiques abritent les souks de l'or, des épices et des textiles de Deira qui apportent un peu d’authenticité et air d’orient à l’ensemble. Je m’amuse à observer dans les ruelles du souk, maris certainement effrayés par cette opulence de bijoux exposés dans toutes les vitrines espérant que leur femme n’aura pas de coup de cœur pour un éventuel achat…. Cependant les nombreux vendeurs sont à l’affut prêt à sauter sur leur futures victimes. Pour ma part je suis approché tous les vingt mètres par un vendeur de montres me proposant fausses Rolex ou Breitling...

 

 

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Un passage par le marché aux poisson de Deira, il a malheureusement déjà fermé ses portes, mais les échoppes de primeurs et de fruits secs sont encore ouvertes, c’est le lieu idéal pour acheter de belles dates.

 

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Je traverse la crique à bord d’un petit bateau traditionnel, un abra à un prix incroyablement bas : un dirham par personne pour un billet simple, c'est sans nul doute l'attraction touristique la moins chère de la ville ! pour rejoindre la partie orientale de Bur Dubai et le quartier historique d’Al Fahidi fondé au XIXème siècle par les artisans du textile et les marchands de perles. Son dédale de ruelles regorge de maisons de marchands, de galeries d’art, de cafés et de petites boutiques. C’est un quartier qui a été entièrement restauré, et renferme toujours ses tours à vent traditionnelles destinées à faire circuler l’air frais dans les maisons, même durant les mois les plus chauds. Le quartier accueille également le Musée de Dubaï à l’intérieur d’un petit fortin et la grande mosquée de Dubaï construite en 1900 avec son minaret culminant à 70 mètres.

 

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La fin de journée approche, il est temps de monter à bord d’un bus qui va longer sur plus de 10 kilomètres les quartiers de Jumeirah en bord de mer pour rejoindre un des symbole de Dubaï, la Tour Burj Al Arb. C’est peut être à ce jour l’hôtel le plus luxueux du monde bâti sur une île artificielle triangulaire, sa structure en forme de voile s’élève à 321 mètres au-dessus de la mer. Comme les nombreux touristes et badauds je ne pourrai pas franchir le poste de sécurité pour admirer le hall d’entrée de l’hôtel, son restaurant-aquarium, son parc de Rolls Royce dans l’avant-cour et son célèbre héliport. La légende dit que le cappuccino serait parsemé de poussière d’or ? Le prix d’une suite varie de 1000 à 30000 Euros, et celui d’un repas à minima 125 Euros…

Décidément Dubaï n’est vraiment pas un destination pour petits budgets...

 

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Dimanche 31 Janvier 2016,

Après avoir un bon aperçu de Dubaï, je prends la route ce matin en direction d’Abou Dhabi. C’est la capitale de l'émirat d'Abou Dabi et des Émirats Arabes Unis. La ville est située à 150km de Dubai. Une heure et demi de trajet suffit le long d’une autoroute à 8 voies pour rejoindre la petite capitale comptant environ 600 000 habitants. Abu Dhabi est le centre politique et administratif de la fédération. A prime abord elle est moins bling bling que sa voisine Dubaï, mais possède également ses grattes ciels, sa plage, sa corniche et ses parcs d’attractions, dont le très célèbre Ferrariworld attenant au circuit de Formule 1 et le parc aquatique Yas waterworld.

 

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Cependant Abu Dhabi mérite d’être visitée pour admirer un véritable chef d’œuvre d'art architectural : la grande mosquée du Cheikh Zayed. C’est l'une des plus grandes mosquées au monde, avec une capacité d'accueil pour 40 000 fidèles. Elle comprend 80 dômes, environ 1 000 colonnes, des lustres en plaqué or 24 carats, et le plus grand tapis tissé à la main au monde. La salle de prière principale est dominée par l'un des plus larges lustres au monde - 10 mètres de diamètre, 15 mètres de haut et pesant plus de 9 tonnes. La première cérémonie qui y ait eu lieu fût l'enterrement du Cheikh Zayed, qui est enterré sur le site et qui a donné son nom à la mosquée.

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Moyen Orient

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