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San Francisco

Mardi 22 Juin 2015 :

Plusieurs jours seront nécessaires pour explorer cette ville aux dimensions humaines mais qui recèle tant de lieux et monuments à découvrir. Les déplacements se feront à pied ou en transport en commun, la ville étant dotée d’un réseau performant (bus, trams et métros) permettant aisément de se rendre d’un bout à l’autre de la ville, d’autant plus que les parkings sont rares et hors de prix.

Bien plantée au bord du Pacifique, San Francisco fondée en 1776, a connu un fort développement au milieu du XIXe siècle, avec la découverte de gisements d’argent, l’exploitation du pétrole puis l’installation d’usines de jeans Levi’s. Aujourd’hui, San Francisco est un important centre bancaire et financier et une référence mondiale dans les technologies de pointe (avec la célèbre Silicon Valley), compte intra muros 800 000 habitants sur la métropole de la Baie plus de 7 000 000 d’habitants.
San Francisco possède de nombreuses curiosités touristiques, dont les célèbres « cable-cars » (mis en service en 1873 et dont il ne subsiste aujourd’hui que 3 lignes) pour monter et descendre les fameuses collines (la ville en compte 43 !!!), admirer les maisons victoriennes alignées sur ses rues en pente, notamment la très sinueuse Lombard Street de Nob Hill avec ses 8 lacets, et visiter ses quartiers ethniques (Chinatown, Japantown, Mission) son quartier homosexuel (Castro). Il y a même un quartier français ! Surnommé little France (mais qui se fait grignoter par les chinois…), la communauté française est désormais principalement présente dans la Silicon Valley avec plus de 80 000 ressortissants.

Je débute ma journée par la visite de China Town dont l’entrée se situe à quelques blocs de l’hôtel. Je passe devant Notre Dame des Victoires, vestige du quartier français. Le quartier de Chinatown est l’un des plus anciens et des plus importants aux États-Unis. Sur 24 blocs on découvre de nombreuses boutiques exotiques et l’on peut, entre autres, déguster de délicieux dimsum.

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Le temps est superbe aujourd’hui, je décide donc de me rendre au Golden Gate Bridge. C’est un  des moments forts du séjour, la traversée du Golden Gate Bridge (qui a fêté ses 75 ans en 2012)  pour rejoindre la charmante bourgade de Sausalito se fait donc ce sous un soleil radieux !  Pas de brumes marines !

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Retour vers San Francisco par une longue balade pédestre en traversant Présidio Park. La journée s’achève par la visite du quartier mexicain, de la Mission Dolores et du quartier gay Castro dont les passages à piétons sont couleurs Arc en Ciel ! à la recherche de la fameuse maison bleue... chantée par Maxime Leforestier. (pour info elle existe et se situe au niveau de la 18ème rue…!)

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Mercredi 23 Juin 2015 :

Réveil matinal et direction le Fisherman's Wharf quai 33 pour embarquer en bateau pour la visite de l’île d’Alcatraz, l’ancienne et célèbre prison fédérale. J’avais heureusement acheté mon billet il y a deux mois, les prochaines visites disponibles n’étant désormais que début août ! La matinée entière est nécessaire pour visiter le pénitencier, et l’audio guide est remarquable d’anecdotes en tout genres sur la vie des prisonniers et de leurs gardiens.

« The Rock » n’est situé qu’à 2,5 kilomètres du rivage, et a abrité de célèbres prisonniers tels Al Capone, George « Machine Gun » Kelly, Alvin Karpis (l’ennemi public n°1) durant sa période d’activité de 1934 à 1963. Les courants glacials qui cernent l’île ont rendu l’évasion quasiment impossible. Seuls 3 prisonniers auraient réussi à s’en échapper.

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A mon retour d’Alcatraz, je monte les escaliers en bois de Filbert pour rejoindre la Coït Tower, visiter North Beach, le quartier italien. North Beach est incontestablement mon quartier préféré, peut être pour son côté européen plus marqué ? et du fait de la présence de nombreux restaurants, bars à vin, cabarets, clubs de jazz et galeries d’art.

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J’arpente Lombard street,  réputée pour être la rue la plus sinueuse du monde avec ses 8 lacets qui ont permis d’adoucir la pente de 27 à 16 % !  D’en haut la perspective est superbe tout comme d’en bas !

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Découverte en cette fin de journée d’un nouveau quartier exotique « Japan Town » avec sa pagode et sa quantité de restaurants et boutiques japonais

Je regagne le quartier de Nob Hill où se situe mon hôtel, Nob Hill étant surnommée la colline des riches ! Avec les terminus des 3 cables cars et la présence plus grands hôtels de luxe de la ville. Ma pension est bien loin de ces standards !

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Jeudi 25 Juin 2015

Direction l’ouest de la ville vers le quartier d’Haight Ashbury. Ce quartier est célèbre pour être l’épicentre du mouvement hippie des années 1960. Aujourd’hui, la culture hippie est encore bien ancrée avec ses œuvres d’art psychédélique, ses maisons victoriennes bigarrées, les plus connues étant les Painted Ladies sur Alamo Square, mais aussi le Buena Vista Park et les boutiques de vêtements vintage, de livres et de vinyls.

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Dans la continuité , j’arrive au Golden Gate Park principal espace vert de la ville qui s’étend sur plus de 70 hectares. (5 km sur 800 mètres). Il abrite plusieurs musées, édifices et jardins intéressants dont le jardin botanique et le jardin japonais, de jolis lacs artificiels, un terrain de polo, de golf et un enclos à bisons !

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Retour vers les quais en bus après cette longue marche...


Avec le Golden Gate, les quais de Fisherman's Wharf, (quai du pécheur) sont les lieux incontournables touristiques  de San Francisco, notamment au niveau du Pier 39, là où se concentrent les restaurants de fruits de mer très animés proposant la célèbre « clam chowder », et les otaries qui ont élu domicile (depuis le tremblement de terre de 1989) et qui paraissent sous les pontons. Le quai ressemble toutefois plutôt à une fête foraine géante et à un attrape touriste ! Je longe les quais, en passant par le Hyde Street Pier, qui réuni une collection de bateaux anciens dont le ferry à aubes et à vapeur Eureka qui assurait la desserte de la baie jusqu’en 1941 et pouvait transporter 120 voitures et 2300 passagers.

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J’arrive aux Piers 1-2 OU l’on retrouve le Ferry Building Marketplace, ancienne gare maritime qui accueille désormais un marché couvert.  En regagnant Market Street l’artère la plus commerçante de la ville, une pause s’impose au célèbre Chocolatier Italien Ghirardelli, pour déguster une bonne glace et quelques carrés de chocolats !

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San Francisco est aussi une ville riche de musées légendaires comme le San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA) malheureusement actuellement fermé pour travaux d’extension, le California Palace of the Legion of Honor, l'Exploratorium.

Je regagne l’hôtel par Union Square le cœur commerçant de SF et Polk Street avec la traversée d’une nouvelle colline, la « Russian Hill ».

Mon séjour à San Francisco se termine. Avec en souvenir un joli coup de soleil sur le front et sur mon crane dégarni ! des courbatures dans les mollets avec plus de 50 kilomètres de marche à pied cumulée sur 4 jours… avec toutes ces collines à escarper !

La traversée du Golden Gate Bridge aura été incontestablement le point fort de ce début de périple, béni par les dieux de la météo qui m’ont permis de visiter la Cité des Baies sous un magnifique ciel bleu !

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