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Manaus et le Rio Negro

Lundi 31 Août 2015,Mon aventure brésilienne continue, un vol de 3 heures, un nouveau saut de puce ! De 2000 km et me voici à Manaus, capitale de l’Etat d’Amazonie, le plus grand état du Brésil, ville d’1,7 million d’habitants, située au confluent du Rio Negro et du Rio Solimoes.

L’arrivée en avion est superbe, le temps clair permet d’avoir un bel aperçu vu du ciel de la ville, des rios et de la forêt amazonienne aux portes de la ville. J’y pose mon sac à dos pour trois jours, c’est certainement un peu court mais ne souhaitant pas faire de croisière sur l’Amazone, j’espère que cette escale me permettra tout de même d’avoir un bon aperçu de la ville et de ses environs.

Quel contraste avec Brasilia, bien entendu au niveau de la température, il fait un bon 38°C, mais le taux d’humidité est impressionnant, cela me rappelle mes souvenirs thaïlandais et mon année à la direction du Novotel de Cha Am sur le golfe de Thaïlande où je devais parfois me changer à quatre reprises dans la journée lorsque je sortais de mon bureau pour aller saluer les clients autour de la piscine ! Je suis donc trempe le temps d’attendre l’autobus à l’extérieur de l’aéroport ! Une bonne douche rafraichissante dés mon arrivée à l’hôtel Mercure qui se trouve dans un quartier résidentiel légèrement excentré, et me voici dans un nouveau bus en direction du centre ville. Le centre ville historique de Manaus est assez concentré  et trois bonnes heures suffisent pour avoir un bon aperçu des monuments principaux de la ville. 

Je débute mon périple par le Palais du Rio Négro construit par un entrepreneur allemand, Wademar Scholz qui avait fait fortune dans le caoutchouc… Ce palais est désormais propriété de l’état d’Amazonie qui l’a transformé en musée. Un joli parc a été aménagé autour du palais.

Manaus palais du rio negro 6Manaus port 2Manaus marche de poisson 5Manaus marche de poisson 3Manaus mercado municipal 2

Je regagne les rives du Rio Négro et un tout autre paysage se présente avec les bateaux accostés aux pontons, où paraissent passagers sur les hamacs contrastant avec l’effervescence le long des quais où l’on décharge fruits et poissons pour approvisionner le magnifique Mercado Municipal voisin et sa structure métallique rappelant les halles dans de nombreuses villes françaises. Les poissons sont joliment présentés sur les étals, mais tous me sont bien entendu inconnus.

Je rejoins à présent le fleuron de la ville, le Téatro Amazonas, en logeant la rue Ribeiro qui est l’artère la plus commerçante de la ville. Si vous devez achetez sous vêtements ou lingerie fine c’est là où il faut venir ! Toutes les boutiques de la rue qui doit faire plus de 800 mètres vendent caleçons, petites culottes, chaussettes…. Et j’en passe ! Etant un des rares touristes en cette période à arpenter la rue, je me fais bien entendu tous les cinq mètres racoler pour rentrer dans une boutique. 

Manaus teatro amazonas 7Manaus praca sao sebastian 5Manaus praca sao sebastian 8Manaus palais de justice 1 1

J’atteins finalement le Palais de Justice édifice néo classique reconverti récemment en centre culturel qui fait face à l’imposant théâtre. Me voici dans le « Paris des Tropiques », lié à la métamorphose de Manaus entre 1850 et 1900 lorsque la ville se développe et s’enrichi grâce à l’explosion du commerce du caoutchouc. Durant cette période de nombreux bâtiments, palais luxueux sont construits par des architectes venus d’Europe et le bâtiment le plus symbolique est celui du Teatro Amazonas, une réplique de l’Opéra Garnier avec une façade rose et une coupole en tuiles vernies d’Alsace représentant le drapeau brésilien ! Le théâtre fait face à la jolie Cathédrale Sao Sebastiano et place bordée de jolis bâtiments d’architecture coloniale. Le tour de ville se conclu joliment, je regagne l’hôtel, m’accorde un bain rafraichissant dans la piscine de l’hôtel située sur le toit de l’hôtel au 13ème étage avant d’aller dîner dans un restaurant brésilien proposant une formule buffet au poids. Pour les gourmands je découvre également un glacier self service avec facturation au poids ! 13 Euros le kilo !

Mardi 1er Septembre 2015,

J’ai longuement hésité concernant mon séjour à Manaus et à faire une excursion de deux ou trois jours sur l’Amazone… finalement le budget hors de prix proposé par les agences de voyages ont influencé ma décision de me contenter d’une sortie d’une journée sur le Rio Negro. En effet 600 Euros pour 3 jours d’excursion dont deux nuits sur un hamac… je préfère le confort de ma chambre au Mercure pour 5 fois moins…

Je part donc en excursion que m’a gentiment réservé l’équipe de l’hôtel pour une découverte condensée certes aseptisée mais permettant toutefois d’avoir une approche de la région amazonienne. 

Le départ a lieu au port de Manaus, port flottant construit par les britanniques en 1903, car le niveau du Rio Négro peut varier de 10 mètres en fonction de la saison. Actuellement le niveau est au plus haut. Un bateau rapide va nous mener en une heure à 45 km au nord de Manaus, la croisière est agréable, les rives du Rio sont agrémentées de plages naturelles, et d’une nature bien entendu exubérante  Nous atteignons le lieu de la première étape de la journée qui pour ma part est la plus excitante, nager auprès des dauphins roses d’Amazonie, le plus grand dauphin de rivière avec  une corps gris et rosâtre doté d’un museau pointu qui ressemble plutôt à un bec.

Manaus croisiere sur le rio negro 10Manaus croisiere sur le rio negro 19Manaus croisiere sur le rio negro 25Manaus croisiere sur le rio negro 27

Je mets donc mon maillot de bain m’équipe de flotteurs et saute du ponton dans le Rio. L’eau de la rivière est propre et sa température agréable. Les dauphins en revanche se font attendre ! Ce n’est pas apparemment pas le meilleur moment de la saison pour les voir, ces mammifères sont sauvages et trouvent suffisamment de nourriture  dans le fleuve. Finalement certains vont quand même mordre à l’appât de poisson frais. 

Manaus baignade avec les dauphins du rio nego 5Manaus baignade avec les dauphins du rio nego 3Manaus croisiere sur le rio negro 34

Après cette baignade fort agréable nous traversons le Rio Negro dont la distance entre les deux rives est supérieure à 4 kilomètres pour visiter une tribu amérindienne. Bien entendu la tribu originaire des caboclos que nous rencontrons n’est pas celle que l’on peut voir dans les documentaires tournés par Nicolas Hulot ! Mais cette tribu conserve un mode de vie assez simple fondé sur la pêche, l’agriculture et désormais le tourisme avec la vente de produits artisanaux. Nous sommes accueilli par le chef de la communauté qui regroupe 5 familles, soit environ une quarantaine de personnes, et le chef va nous expliquer rapidement leur coutumes et dans liées à la fin de saison des pluies.

Manaus rencontre tribue amerindienne 5Manaus rencontre tribue amerindienne 24Manaus rencontre tribue amerindienne 25Manaus rencontre tribue amerindienne 27Manaus rencontre tribue amerindienne 2

Nous reprenons le bateau et descendons désormais le Rio Négro en direction de Manaus, nous passons sous le magnifique pont qui enjambe le Rio et nous atteignons 10 km au sud de Manaus la communauté de Catalao et son village flottant pour y déjeuner. Le village est en pleine forêt vierge et à l’orée du village les singes attendent patiemment les touristes qui les nourrissent de bananes piquées du buffet du restaurant.

Manaus maisons flottantes de catalao 12Manaus maisons flottantes de catalao 19

Dernier tour de bateau, 5 km plus au sud du Rio Negro pour rejoindre la confluence du Rio Negro et du Rio Solimoes, point ou se forme le fleuve Amazone. Ce point s’appelle « Encontro das Aguas » car à cet endroit et sur plus de 10 km les deux rivières ne se mélangent pas en raison de leur taux d’acidité différent. Le rio Solimoes a plutôt une couleur chocolat au ph basique et le Rio Negro une couleur noire au ph élevé. Le fleuve est donc marqué par deux couleurs distinctes le noir et le chocolat crème !  Très visible à l’œil nu, mais difficile à voir sur les photos. Sur le chemin du retour nous sommes escortés par quelques dauphins. Nous retrouvons le port de Manaus et son incessante activité.

Manaus rencontre des eaux 12Manaus rencontre des eaux 16

Mercredi 2 Septembre 2015,

Pour cette dernière journée à Manaus, j’avais souhaité quitter la ville pour faire une excursion en pleine forêt vierge. Malheureusement c’est la basse saison touristique en Amazonie et je suis le seul touriste à être inscrit. L’excursion est donc annulée. Je passe donc au plan B, et quitte la ville en bus pour me rendre à la plage ! Et oui à 15 kilomètres au nord de la ville , se situe la Praia de la Ponta Negra (plage de la pointe noire). On n’est pas à Rio , mais hormis la couleur de l’eau on y retrouve tous les ingrédients : filles en bikini, joggeurs, sable, et buildings. C’est insolite, mais finalement je préfère regagner le centre historique de Manaus pour y visiter les monuments construits à la belle époque entre 1850 et 1900, et dont Manaus gagna le surnom de Paris des Tropiques ! Mais je crois vous l’avoir déjà dit !

Manaus pont sur le rio negro 4Manaus praia punta negra 2Manaus praia punta negra

Je visite tour à tour la Villa Ribeiro du 1er gouverneur Eduardo Ribeiro qui durant son mandat développa la ville avec un plan d’urbanisme et de bâtiments de styles Second Empire français ou néoclassique anglais. Pour la petite histoire Manaus a été la première ville du Brésil à avoir l’électricité et le tramway.

Aujourd’hui malheureusement il ne subsiste que très peu de bâtiments  de cette époque si ce n’est bien entendu le plan des rues, et quelques bâtiments dont le Palais de Justice et le Théâtre que je visite tour à tour. Le palais de justice a été reconverti en centre culturel mais l’on peut visiter les anciennes salles d’audiences et salons aux parquets bicolores de bois exotiques d’Amazonie.

Manaus palais de justice 2Manaus palais de justice 11Manaus palais de justice 15

Le théâtre inauguré en 1896, a été construit en grande partie avec des matériaux importés d’Europe, marbre de Carrare, lustres de Murano... La fresque au plafond est étonnante, peinte à Paris, elle représente la tour Eiffel vue de dessous ! La salle accueille 700 places et tout autour des masques rendent hommages aux maitres de l’opéra, musique ou du théâtre : Corneille Verdi Molière…. Visite fort intéressante, le théâtre a été fort bien rénové et fait aujourd’hui à juste titre la fierté des habitants de Manaus et de sa région.

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Fin de la balade, je suis trempé de sueur, la température de l’air est de 38°C mais le taux d’humidité doit être supérieur à 80%... Durant la saison des pluies la vie à Manaus doit vraiment être difficile.

Je regagne l’hôtel et m’offre une baignade dans les eaux claires de la piscine de l’hôtel ! Avant d’aller diner  fidèle à mes habitudes, dans un restaurant buffet brésilien au poids !

 

 

 

Brésil

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