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Australie - 6ème Etape Brisbane

Dimanche 6 Décembre : Un après midi de transition, il faut 4 heures et  trente minutes  de vol pour rejoindre Brisbane le tout additionné d’une demie heure de décalage horaire font qu’il est pratiquement 20h lorsque je prends possession de ma chambre d’hôtel en plein centre ville de la capitale du Queensland.

J’aurai cependant mis à profit la durée du vol pour finaliser l’article de Darwin et du Top End et d’avancer dans l’archivage du millier de photos prises durant la semaine. Après cette magnifique semaine dans le nord de l’Australie, place désormais à la côte est qui sera ma dernière étape au pays des wallabies.

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Reprenons nos bonnes habitudes pour débuter par une petite présentation de Brisbane.

La ville est donc située sur la côte Est du continent à environ 950 km au nord de Sydney. C’est la troisième ville d’Australie, peuplée d’environ 2,2 millions d’habitants, et capitale de l’état fédéral du Queensland.

La ville doit son nom à sir Thomas Brisbane, le gouverneur de Nouvelle-Galles du Sud de 1821 à 1825. Birisbane fut fondée en 1824. C’était à l’origine une colonie pénitentiaire, construite afin d’isoler les bagnards les plus durs de Sydney. La colonie était située à Redcliffe, à 28 kilomètres du centre-ville actuel mais fut ensuite déplacée en amont, dans une boucle du fleuve Brisbane où l ‘eau plus abondante rendait ainsi plus difficile la fuite d’éventuels bagnards !

Les premiers colons libres purent s'installer à Brisbane en 1842, peu après la fermeture du centre pénitentiaire. En 1859, la scission du nord de la Nouvelle-Galles du Sud donna lieu à la création du Queensland, dont Brisbane devint la capitale.  Comme Adelaïde ou Melbourne, la ville est située sur les berges d’un fleuve, et non directement en bord de mer, la baie de Moreton étant située à environ 10 km du centre de Brisbane.

Brisbane vit des industries pétrochimiques, métallurgiques, agroalimentaires et mécaniques. Son port permet l'exportation des ressources naturelles de l'État (charbon, argent, plomb, zinc).

La ville est également un important centre culturel et touristique, les stations balnéaires de la Sunshine Coast (côte du soleil) et de la Gold Coast (côte d’or) étant proches.

Lundi 7 Décembre 2015,

Malgré une bonne nuit de sommeil, le réveil est difficile ce matin. J’ai la gorge prise, en raison des nombreux contrastes de température liés à la climatisation lors de notre voyage dans le top end. Malgré un petit déjeuner copieux et la prise d’au moins 6 excellents expressos, la machine à du mal à se mettre en route ce matin !

Un vrai diesel ! Allez je mets mes baskets, je me fait un peu violence et je commence ma visite de Brisbane. Vous vous doutez bien que ce n’est pas un petit mal de gorge qui va m’arrêter.

Le centre ville est assez concentré et se visite aisément à pied. Les plus fainéants peuvent utiliser le service de bus gratuit faisant un circuit autour du centre. Comme souvent, concernant les villes récentes, Brisbane est construite en partie en forme de quadrillage avec la particularité suivante : les  rues qui vont du nord au sud portent le nom de reines et princesses britanniques, les rues qui vont d’ouest en est vous l’aurez deviné des rois et princes. Bon nos colons britanniques ne se sont pas trop foulés !  Bon vous me direz que nos colons français n’ont pas fait mieux avec nos rues Vauban, Foch… ou de Paris sur Nouméa ou Papeete entre autre !

Je vais longer au départ de l’hôtel la Rue Ann me permettant de découvrir les premiers bâtiments historiques de la ville : l’Anzac Square commémorant les soldats australiens tombés au combat,  l’hôtel de ville avec sa tour en forme de campanile italien construit dans les années 1930 et l’Old Windmill (le vieux moulin à vent), érigé en 1828, est un des rares bâtiments datant de la colonie pénitentiaire a avoir survécu. Inutilisable, il dut être équipé de roues actionnées par les forçats punis. Par la suite il fut utilisé comme observatoire.

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Me voici déjà arrivé aux berges de la rivière Brisbane, je n’ai plus qu’à traverser le pont Victoria pour me rendre sur la berge sud où se situe le Queensland Cultural Centre regroupant musées, théâtres et bibliothèque. J’en profite bien entendu pour visiter la Queensland Art Gallery qui possède de magnifiques collections d’art aborigène, australienne, européenne et asiatique. Les deux œuvres majeures de la collection sont « sous le Jacaranda », peint par le peintre australien R. Godfrey, et « La Belle Hollandaise », peint par Picasso en 1905, entre ses périodes bleue et rose. Pour la petite histoire du jour, le prix payé par la galerie en 1959 établit un record mondial pour une œuvre d’artiste vivant.

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Je longe les quais aménagés de la rive sud où se déroula l’exposition universelle de 1988. Seul subsiste le Pavillon népalais au cœur d’un beau jardin tropical. C’est désormais un quartier de loisirs, abritant cafés, restaurants, grande roue, piscine et plage artificielle de sable blanc avec maitres nageurs, entourée de plantes tropicales créant l’impression de lagon. Les allées du parc sont magnifiquement arborées de bougainvilliers.

C’est ici sous la douceur des tropiques un Paris Plage ou Toulouse Plage toute l’année, les australiens sont chanceux de bénéficier de ces superbes installations. L’envie ne me manque pas d’aller faire un petit plongeon. La plage est bondée, un réel contraste avec nos piscines naturelles des parcs de Nitmiluk ou de Litchfield où nous étions pratiquement les seuls à nous baigner.

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Au niveau du musée maritime, un pont piétonnier permet de revenir sur la rive nord et de rejoindre les jardins botaniques créés au bord du fleuve en 1855, sur l’ancien potager des forçats. Mitoyen du jardin, se situe le quartier historique de Brisbane où sont regroupés la majorité des édifices qui ont échappé à la démolition dans les années 1970. Le parlement achevé en 1868, est toujours en fonction et a la particularité de n’abriter qu’un seul corps législatif contrairement à ceux des autres états australiens. Une rapide visite de la Old Government House (résidence du gouverneur de l’Etat) transformée en salle d’exposition, et du Commissariat Store Muséum,  lui aussi étant un des rare bâtiment datant de la colonie pénitentiaire construit en 1829. Le centre de Brisbane est un cocktail de vieux bâtiments élégants, de gratte-ciels élancés et de parcs verdoyants.

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Je déambule à présent dans le centre commercial de la cité parmi les arcades historiques et les quelques cinq-cents magasins de Queen Street Mall, je visite rapidement la jolie Cathédrale catholique de St Stephen de style gothique achevée en 1874,

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et pas de jaloux, la Cathédrale anglicane de St John également de style gothique construite pour sa part en 1901.

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L’hôtel est a deux pas, je vais en profiter pour m’accorder une petite pause bien méritée, agrémentée de quelques longueurs de brasse dans la piscine. Me voici à présent requinqué pour sortir avant le coucher de soleil et faire quelques prises de vue de la place de l’hôtel de ville, décoré pour les fêtes de fin d’année ainsi que du pont Victoria et des berges de Southbank.

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Mardi 8 Décembre 2015

En ce début de matinée, je quitte le centre ville en bus pour le Mont Coot-tha situé à 10 km. Au sommet du Mont, un belvédère offre une belle vue sur tout Brisbane jusqu’à Moreton Bay au loin et aux Glasshouse Mountains. Je rejoins par la route les Jardins botaniques situés sur les contreforts de la montagne à 1,5 km de marche. Ces jardins fondés en 1976 sont splendides; renfermant plus de 20000 espèces, du spécimen d’herbe à l’arbre exotique. Le jardin est regroupé par thème abritant une superbe forêt pluviale, une forêt de bambous mais surtout un magnifique jardin japonais, construit et offert par le Japon lors de l’exposition universelle de 1988

 

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Après cette sympathique matinée au vert, je regagne le centre ville de Brisbane en bus. Arrêt à la mairie de Brisbane pour en savoir plus sur l’histoire de la cité, par la visite du musée de la ville situé au troisième étage du bâtiment. Du musée et sur réservation préalable nous pouvons monter à la tour au moyen d’un ascenseur d’époque pour une vue plongeante sur la ville. La tour haute de 90 mètres était jusqu’au début des années 1960 le bâtiment le plus haut de la ville. Aujourd’hui la vue est désormais masquée par les nombreux immeubles.

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Je me dirige à nouveau vers les rives du fleuve, cette fois ci pour embarquer à bord d’un ferry gratuit qui va me déposer au pied du Story Bridge. Ce pont construit en 1940, fut le premier pont 100% australien, conçu par des australiens avec des matériaux australiens contrairement au Sydney Harbour Bridge par exemple. Le pont peut être escaladé, ou être descendu en rappel, je me contenterai de le traverser. Il est bien entendu moins imposant que celui de Sydney, il n’en demeure que la vue au milieu du pont sur Brisbane et ses quais est imprenable.

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Direction à présent le quartier de Fortitude Valley, où les rues autrefois mal famées se sont embourgeoisées mais retiennent leur caractère vivant et un peu bohême. Ce quartier porte le nom du vaisseau anglais qui transporta 250 migrants. La rue de Brunswick Mall, principale artère du quartier regroupe les boutiques originales et créateurs de mode. Tout près, se trouve le petit quartier chinois de Melbourne avec sa traditionnelle porte et à ses pieds deux lions montent la garde. 

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Comme la veille, un stop à l’hôtel pour une petite pause avant de rejoindre le quartier de Riverside situé au pied du Story Bridge enguirlandé de lampions verts et rouge aux couleurs de Noël. Les berges rives sud et nord sont totalement aménagées et piétonnes, véritables lieux de détente, agrémentés d’aires de pique nique, parcs, restaurants et bars.

Brisbane clairement vit avec son fleuve et ses habitants semblent l’apprécier. En ce mardi soir, les quais sont bondés, sortie de bureaux entre collègues et amis; il n’y a pas une chaise ou table de disponible dans les nombreuses terrasses des bars et restaurants… bières et verre de vins s’entrechoquent dans la bonne humeur accompagnés de crackers et de fromages australiens. J’en ferai de même au bar de l’hôtel en dégustant un verre de Chardonnay.

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Mercredi 9 Décembre 2015,

Mon séjour à Brisbane se termine, je n’ai eu le temps que de visiter la ville, deux où trois jours de plus sont un minimum pour apprécier les plages sur la côte d’Or ou du Soleil. C’est réellement une ville dynamique et moderne qui bénéficie d'un agréable climat subtropical ensoleillé en bord de rivière qui mérite de s’y attarder où comme je l’ai dit, être un point de départ pour longer la côte vers le nord ou le sud.

C’est donc une nouvelle journée de transition, avec un vol de 2h30 pour rejoindre Cairns située tout au nord du continent. Je suis toujours un peu frustré de perdre ce temps dans les avions et les aéroports, mais au regard de la taille du pays, cela reste cependant le moyen le plus économique et le plus rapide pour se déplacer. Cela permet également après des journées intenses de visite de faire un break certes forcé, mais nécessaire et de mettre à jour les articles sur le site. Le vol de jour est également très scénique permettant de survoler toute la côte est, et d’en apprécier toute sa beauté avec ses nombreuses iles paradisiaques pour la plus part inhabitées dont la fameuse Fraser Island et la grand barrière de corail. Finalement la journée ne sera pas totalement perdue !

A suivre…

Cote est vue du ciel 13Fraser island vue du cile 3

Grande barriere de corail vue du ciel 44

 

Australie

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