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Australie : 2ème Etape - 48 heures à Melbourne

Mardi 17 Novembre 2016

Ces cinq jours sur Sydney sont passés à une vitesse éclair. Un jour de plus aurait nécessaire pour découvrir avec plus de temps les nombreux musées de Canberra. Le beau temps semble être revenu pour les 5 prochains jours à venir et c’est une très bonne nouvelle !

Direction donc l’Aéroport via le Sydney Express Train le moyen certainement le plus rapide pour se rendre l’aéroport. Une grosse heure et demi pour rejoindre Melbourne. La ville est située près de la baie de Port Phillip, au sud-est de l'Australie, C’est la deuxième agglomération urbaine d'Australie après Sydney, comptant environ 4,5 millions d’habitants. Melbourne est la capitale de l’État de Victoria.

Melbourne est un important centre commercial, industriel et culturel. La ville est connue pour son mélange d'architecture de l'époque victorienne et d'architecture contemporaine, son vaste réseau de tramway, ses parcs et jardins victoriens, ainsi que pour sa société multiculturelle. Elle a reçu les jeux olympiques d'été de 1956. Melbourne est régulièrement classée dans les top 10 des villes les plus agréable à vivre au monde.

Melbourne a été fondée par des colons libres en 1835, 47 ans après l'installation de la première colonie pénitentiaire européenne à Sydney. Melbourne a servi de siège fédéral au gouvernement, au début de la création de la fédération en 1901, jusqu'à ce que le parlement fédéral se déplace dans la ville nouvelle de Canberra en 1927, marquant la fin d'une période où l'Australie n'avait pas de capitale

Après avoir regagné mon hôtel situé en plein centre ville, et m’être rafraîchi, badigeonné de crème solaire, et préparé tout mon barda :casquette, appareil photo plan et guide, Berthotravel est fin prêt pour partir à la découverte de Melbourne !

48 heures à Melbourne…. Cela vous dit ? Allez on enfile une paire de basket ! Let’s go ! (allons y).

Bon avant d’y aller, une petite appartée. Bien que Melbourne soit très étendue, contrairement à Sydney la plus part des centres d’intérêts sont regroupés sur un périmètre assez rapproché, le centre ville et historique est construit en damier et de nombreuses lignes de tramways parcourent l’ensemble des artères principales. Les tramways sont gratuits à l’intérieur de ce périmètre, donc il est très facile de s’y déplacer. Melbourne dispose également d’un service de vélo partagé avec location, permettant de se rendre aisément vers le bord de plage et autres quartiers périphériques et ce pour un cout inférieur à 2 Euros de location par jour.

Voilà déjà deux bonnes raisons pour lesquelles Melbourne figure en haut du classement des villes les plus agréables à vivre.

Bon revenons à nos moutons : Melbourne en 48 heures. L’hôtel est situé en plein cœur de Melbourne sur Little Collins Street une des rues les plus vivante et commerçante de la ville situé à 2 pas de l’hôtel de Ville, de la Gare de Flinders Street et de Federation Square. Je traverse la Yarra river, le long du fleuve, qui serpente à travers la ville, jusqu'au quartier de Southbank, où se trouve la Eureka Tower. Tout en haut de ce building, on peut profiter, depuis la plateforme vitrée située à 300 mètres de hauteur, d'une vue panoramique exceptionnelle sur la ville.

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 Je zappe cette étape préférant les points de vue offerts sur la ville des nombreux ponts qui traverse le Yarra. Un petit coup de mou arrivé au gigantestesque centre d’exposition, qui abrite également une réplique du navire Molly. C’est l’occasion de monter dans un tramway jusqu’à la marina où se situe également un des principal stade de la ville sponsorisé par une grande compagnie aérienne du golfe.
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Après avoir fait un petit tour de la marina je reprends donc un tramway, c’est l’occasion en effet de s’économiser et de rejoindre le Queen Victoria Market. Bon j’arrive un peu tard, le marché vient de fermer. Proche du marché se  trouvent la très belle librairie de l’Etat de Victoria, le bâtiment en briques rouge des anciens bains public converti désormais en piscine municipale et centre sportif, et le non moins surprenant bâtiment abritant l’Université de Melbourne.

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Quelques centaines de mètres plus à l’ouest le Musée de Melbourne, qui présente en parallèle l'histoire des aborigènes et celle des colons. J’en profite en également pour flâner et faire une pause dans le parc de Carlton Gardens, d’où l’on peut admirer l'édifice historique du Royal Exhibition Building, un des rares bâtiments construit pour l’exposition universelle de 1880 à avoir survécu.

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La fin de journée approche, je regagne la Spring Street artère ceinturant le centre ville où se situe le parlement de l’état de Victoria et la Cathédrale Saint Patrick. Il est désormais temps  de regagner l’hôtel, en traversant le petit quartier de Chinatown. Ma montre connectée affiche un joli 15 km de marche…. Je vous avais bien dit de mettre vos chaussures de sport  !

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Mercredi 17 novembre 2105

Bon j’espère que vous avez passé une bonne nuit et pris des forces car une grande journée sportive nous attends, avec un cocktail de marche à pied, balade en vélo et quelques virées en tramway...

On débute matinée par la visite du Parlement de l’Etat de Victoria qui se situe à une dizaine de minutes de marche de l’hôtel. Ce Palais fut construit entre 1856 et 1930. Cependant les Chambres de l’Assemblée législative et du conseil ont été achevées en 10 mois, juste à temps pour la prestation de serment des premiers parlementaires du Victoria en novembre 1856. L’intérieur de la Chambre de l’Assemblée est décoré en vert, alors que celui de la chambre du Conseil est meublé en rouge. Ces couleurs furent adoptées de la Chambre des Communes et de la Chambre des lords de grande Bretagne rappelant l’héritage et les traditions du Parlement au XIXème siècle. Les 2 chambres sont de taille égale , la salle du Conseil semble être plus petite de fait de son style d’architecture Romane Corinthienne et se ses larges colonnes occupant la surface. Ces colonnes conservent les feuilles originale d’or de 1856.. 

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Direction à présent les Fitzroy garden mitoyens au parlement. Agréables jardins que je traverse cependant d’un pas alerte en ce milieu de matinée.
Fitzroy est le lieu de prédilection de la scène alternative, des artistes, des créateurs et des intellectuels de la ville. Ici, l'art se retrouve partout, même sur les murs ! De nombreuses  galeries et les boutiques proposent des articles de seconde main. Un nouveau jardin se profile, ceux sont les Yarra Gardens qui abritent l’un des plus anciens et célèbre terrain de jeu de Melbourne,  le Melbourne Cricket Ground dont le stade a accueilli les Jeux Olympiques en 1956. Un « Hall of Fame » expose les médaillés d’or de ces jeux et si j’ai bien compté, la France obtint 3 titres dont celui d’Alain Mimoun pour la course de Marathon. A deux pas se situe un autre temple du sport australien et mondial, la Rod Laver Arena et le complexe de tennis d’Australie qui accueille chaque année en janvier le premier tournoi de tennis du Grand Chelem de l’année : l’Australian Open. Ce soir l’arène accueille les Deff Lepards...

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Décidément Melbourne est dotée d’infrastructures sportives de qualité. Je traverse un des serpents du fleuve Yarra et me voici désormais dans un des plus grands poumons vert de la ville ou se situe le très beau Jardin Botanique et le parc du Domaine abritant pour sa part la maison du Parlement ainsi que le « Shrine of Remembrance » temple du souvenir à la mémoire des soldats australiens tombés au combat. Décidément les Australiens portent énormément d’attention à leur héros de guerre et à leur porter hommage. C’est dommage que nous ayons perdu cette culture en France.

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Bon il est désormais temps d’enfourcher un vélo pour se rendre jusqu’à Saint Kilda situé à 6 km au sud ouest de la ville  Bon les plus fainéants peuvent prendre le tramway...L'après-midi est estival, nombreux ont enfilé maillot et pris la direction de la plage, où profitent de déguster un excellent café et lézarder sur l’une des nombreuses terrasses de Saint Kilda et de son agréable bord de mer.

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Après cette escapade vivifiante et tonique, il faut regagner tranquillement Melbourne. Allez courage, il n’y a que 6 kilomètres de vélo à faire, c’est tout plat et on longe en grande partie l’océan jusqu’au port. De plus une agréable pause  pour admirer les beaux étals du Marché de Melbourne South qui abrite également commerces de vêtements, meubles et décoration. Dernière courte étape en vélo pour rejoindre la station de partage située à deux pas de la National Gallery of Victoria. Encore un magnifique musée, une fois de plus gratuit, offrant de superbes collections d’art européen, asiatique et contemporain qui mérite le détour.

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Allez courage, l’hôtel n’est plus très loin pour s’octroyer une petite pause et douche. Mais avant un dernier arrêt au Federal Square splendide bâtiment de verre, d’acier et de zinc qui abrite entre autres le musée de l’’image.  Sur le parvis proche de l’écran géant diffusant en continu les images d’une chaine info australienne, informant en direct de la situation parisienne, je constate à nouveau la sympathie témoignée par le peuple australien et certainement par la communauté française de Melbourne en hommage aux victimes  de Paris.

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Allez c’est l’heure d'une pause bien méritée…. Tiens j’en profite pour vous poser une question type Le « savez vous » ? Le kangourou et l’émeu figurent sur les armoiries de l’Australie. Pourquoi ce choix et non pas le Koala et le crocodile animaux également très représentatifs présents sur ce territoire ? Vous avez trente secondes…. Je vous voit déjà tricher et regarder la réponse ci-après !

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Parce que ces deux animaux ont la particularité de ne pouvoir reculer et de ce fait n’aller que de l’avant…

La journée n’est cependant pas terminée. On remet sa paire de baskets. On descend la belle artère piétonne et commerçante de Bourke Street avec ses nombreux grands magasins. Les vitrines sont bien entendues décorées et animées. Un diner conclu par une glace, cela faisait au moins 15 jours que je n’en n’avais pas mangé !

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Direction à nouveau le parlement qui s’est paré des couleurs de notre drapeau national, de retour vers Federal Square, c’est la  tour du centre national des arts qui passe tour à tour du bleu au blanc au rouge…. Encore un bel hommage…

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48 heures à Melbourne se terminent…. Bien entendu une journée de plus permettrait certainement de visiter la ville à un rythme plus détendu, profiter de pauses gourmandes ou visiter les nombreux centres commerciaux qu’offrent la ville. Mais vous pouvez me faire confiance, on a tout de même un bel aperçu de cette ville en effet très agréable. Son classement dans le top des villes les plus agréables à vivre est en effet nullement usurpé.

Le compteur affiche 15 km de marche et 14 de vélo.. il est temps d’aller se coucher .

Australie

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