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Chine - 1ère Etape - Shanghai

Jeudi 14 Janvier 2016,

Quatre heures de vol, 2800 kilomètres d’Ho Chi Minh, me voici à Shanghai, en Chine. La ville est recouverte d’une chape brumeuse…. Pollution ou temps d’hiver ?

Située à l’embouchure du Yangtsé et baignée par la mer de Chine orientale, Shanghai est la plus grande ville de Chine et la plus grande métropole de l’extrême avec plus de 25 millions d’habitants. Cette métropole internationale est connue pour ses activités industrielles, commerciales et financières.

Shanghai est située sur la rivière Huangpu, et se compose donc de deux parties distinctes, Puxi et Pudong (qui signifient respectivement à l'ouest et à l'est du Pu). La ville s'est développée tout d'abord exclusivement à Puxi mais depuis 1990 sous l'impulsion du gouvernement, Pudong est devenu une zone de construction de hautes technologies où les entreprises et autres gratte-ciels se multiplient.

Pour des raisons pratiques, de garantie de confort et de tarifs préférentiels, je séjournerai durant mes trois étapes chinoises dans les hôtels Accor. Adieu chambre d’hôte ou petit hôtel ! Pour cette escale à Shanghai, c’est grand luxe et grand confort…. C’est également pour ma part, un petit plaisir du voyage. De mon bel hôtel, je rejoins aisément en métro située à 3 stations, l'avenue Nanjing qui fut autrefois la grande artère de la concession dite étrangère. Elle est considérée aujourd’hui comme le vrai centre de Shanghai. Cette grande avenue désormais piétonne permet de rejoindre les rives de la  Huangpu et le célèbre Bund. En cette fin d’après midi où la nuit est déjà tombée, la rue est fort animée, avec tous ces centres commerciaux, grands magasins avec enseignes lumineuses géantes.

Shanghai 9Shanghai 10Shanghai nanjing road 7Shanghai oriental pearl tower river side 2

Le Bund est la plus belle carte postale de Shanghai et l’image iconique de la ville. D’une longueur d’environ  1100 mètres se dressent une vingtaine de grands bâtiments classiques de styles occidentaux, construits durant l’époque de la concession anglaise où s’établirent comptoirs et banques étrangers. Le Bund est ainsi devenu le centre financier de l’ancienne Chine, Shanghai étant devenu le Wall Street de l’Orient.

Shanghai the bund 4Shanghai the bund 1

De la belle promenade du Bund, le point de vue sur l’autre rive et les tours du nouveau quartier de Lujiazui est superbe, malgré  un temps brumeux en cette soirée.

Vendredi 15 Janvier 2016,

Une grande journée de visite au programme. Les brumes se sont dissipées en ce début de matinée et la météo est superbe pour la saison. Un petit 10 degrés est annoncé. Rien de mieux pour commencer ma découverte de Shanghai après une petite séance de taïchi et un petit cours de danse dans le parc Xiangyang.  Me voici dans les quartiers de Xuhui et de Luwan, au cœur de l’ancienne concession française de Shanghai de 1849 à 1946. Ceux sont des quartiers résidentiels préservés. L’ancienne avenue du Maréchal Joffre désormais nommée Huahai a conservé son élégance bordée des ses arbres français (platanes) et abrite aujourd’hui grands magasins de luxe et centres commerciaux. L’ancienne concession française abrite également d’anciens quartiers industriels reconvertis en quartiers touristiques : Tianzifang et Xintiandi. Tianzifang reste un peu plus authentique avec ses ruelles étroites bordées d’échoppes d’artisans ou de comptoirs de restauration.

Shanghai french concession 3Shanghai french concession 15Shanghai french concession 11Shanghai french concession 18Shanghai quartier de tianzifang 23

Xintiandi et ses anciens bâtiments en briques ont été reconvertis en boutiques de luxe et restaurants branchés. C’est dans ce quartier que ce situe également la maison du siège du 1er Congrès national du Parti communiste chinois donnant naissance du Parti Communiste Chinois.

Shanghai site du premier congres national du parti communiste chinois 8

Une longue marche me mène aux faubourgs du vieux Shanghai, le quartier du Jardin Yuyuan. La vieille rue est délimitée par la petite porte est. Cette rue abrite une quantité incroyable de bijoutiers et de marchands d’or et d’argent mais également des salons de thé. Yuyuan avec son marché est très prisé par les chinois pour ses restaurants et ses nombreuses boutiques vendant décorations fêtant le nouvel an Chinois qui aura lieu cette année le 8 Février.

Shanghai quartier et marche de yuyu 11Shanghai quartier et marche de yuyu 9Shanghai quartier et marche de yuyuan 2Shanghai quartier et marche de yuyuan 6

Ce sera l’année du singe (hou en chinois). C’est le neuvième animal du cycle zodiacal chinois. On le dit malin, débrouillard, doué en affaires et opportuniste. Il s'entend bien avec le Rat et le Dragon mais très mal avec le Tigre !

Voici quelques singes célèbres : Alicia Keys, Barry White, Céline Dion, Christina Aguilera, Daniel Craig, George Lucas,  Kim Kardashian, Kylie Minogue, Mel Gibson, Tom Hanks, Will Smith, ...

Pour ma part je suis sous le signe astrologique du chien. (j’aurai préféré le Tigre mais bon on ne choisit pas !). Mon signe sera fêté en 2018 ! Après celui du coq qui sera célébré le 27 janvier 2017.

Je n’ai plus qu’à remonter les rives de la Huangpu pour rejoindre le Bund cette fois-ci en plein jour. Le panorama sur l’avenue tout comme sur le quartier d’affaire de Pudong et ses tours est superbe. Je n’ai plus qu’à patienter tranquillement jusqu’au coucher du soleil pour quelques clichés.

Shanghai pudong 37Shanghai the bund 13Shanghai the bund 42Shanghai pudong 43Shanghai pudong 58Shanghai sunset 27Shanghai sunset 44

Samedi 16 Décembre 2016,

Je rejoins ce matin le quartier de Lujiazu qui se situe en face du Bund, sur la rive droite du fleuve. Quartier récent et moderne construit en à peine vingt ans sur les terrains d’anciens entrepôts,  je débute ma visite par la Tour de télévision dite « Perle de l’Orient » . Symbole du quartier elle a été construite en 1994, et avec ses 468 mètres de haut a été pour un temps la première tour en Asie et la troisième au monde. De la plateforme située à 265 mètres on peut observer ses concurrentes et voisines situées à deux pas dans le quartier de Pudong qui l’ont dépassée.

Shanghai tour de la perle de l orient 51Shanghai tour de la perle de l orient 13Shanghai tour de la perle de l orient 29Shanghai tour de la perle de l orient 40

La tour du World Financial Center haute de 492 mètres et la Tour de Shanghai construite en 2015 haute de 623 mètres, étant désormais la plus haute tour de Shanghai et la troisième au monde. La pollution est visible en haut de la tour et la visibilité n’est pas terrible. A peine revenu sur terre c’est pour m’engouffrer dans le tunnel touristique du Bund long de 646,7 mètres à bord d’un petit métro automatisé fabriqué en France ! De l’ancienne société SK originaire de Bagnères de Bigorre.  Les parois du tunnel ont la particularité d’être éclairées avec des effets psychédéliques. Bon le trajet est kitsch mais à le mérite de rejoindre l’autre rive rapidement et d’atteindre ma nouvelle étape la place du peuple, centre culturel et administratif de Shanghai avec ses musées, son grand théâtre et son hôtel de ville. 

Shanghai grand theatre 2Shanghai place du peuple 5Shanghai place du peuple 3

Le Musée de Shanghai est un grand musée d’art chinois ancien riche de 120 000 d’œuvres d’art aux collections de céramiques, poteries, calligraphies, peintures et de pièces de monnaies anciennes.

Shanghai musee de shanghai 6Shanghai musee de shanghai 9Shanghai musee de shanghai 11Shanghai musee de shanghai 26J’adhère plus à la visite du musée d’urbanisme de Shanghai qui propose la découverte de l’évolution de la ville autour de quatre thèmes : l’urbain, l’environnement, l’humain et le développement. Un thème peu courant en général pour un musée… Mais en Chine et surtout à Shanghai, la ville se mue au quotidien. Le musée outre sa maquette géante de la ville, expose les grands projets d’urbanisation planifiés par la ville et permettent de voir le devenir de Shanghai en 2020 par exemple.

Shanghai musee de la planification urbaine de shanghai 11Shanghai musee de la planification urbaine de shanghai

C’est déjà la fin de journée, la nuit tombe rapidement en cette période de l’année, tout comme les températures, il est temps de regagner l’hôtel.

Dimanche 17 Janvier 2016,

Après avoir concentré mes visites les deux précédents jours sur le centre de Shanghai, la majeure partie de la journée est consacrée à deux quartiers historiques situés à environ une vingtaine de kilomètres du centre. Les vieilles villes de Nanxiang et de Qi Bao. La première située dans le nord ouest et la seconde dans le sud ouest ont depuis été absorbées par Shanghai qui n’en fini pas de grandir. Elles sont cependant aisément accessibles en métro dont les rames sont bondées même en ce dimanche matin.

La pluie, la grisaille et le froid ont malheureusement pris la place du beau soleil de ces derniers jours. 

La première visite de la journée est donc consacrée à la vieille ville de Nanxiang créée il y 1400 ans. Pour les gastronomes Nanxiang est la ville natale du célèbre xiaolongbao, les petites bouchées à la vapeur, ressemblant à des petites boules de pain. La ville abrite quelques des bâtiments historiques construits lors de la dynastie Ming, les pagodes jumelles, le temple Yun Xiang un des plus grandes temple de Shanghai, le Jardin et la Maison Tan  et le jardin Guyi.

Nanxian jardins tan 8Nanxian jardins tan 12Nanxian jardins tan 16Nanxian pagodes jumelles 1

Nanxiang est également une ville d’eau, la ballade le long des canaux et de sa vieille rue est agréable et authentique de par ses échoppes de souvenirs et l’odeur de cuisine des nombreux petits restaurants.

Nanxian temple yunxiang 7Nanxian temple 4Nanxian ancienne rue 42Nanxian ancienne rue 48

Une heure de trajet en métro et me voici désormais dans un quartier très célèbre de Shanghai. La vieille ville de Qibao qui comme Nanxiang est une ville traversée par un canal que de nombreux petits ponts enjambent. C’est la mi-journée et il y a foule dans les ruelles de la vieille ville construite sous la dynastie des Song du Nord (960-1126) et qui a continuer à prospérer au cours des dynasties Ming (1368-1644) et Qing (1644-1911). 

Qi bao vieille rue 9Qi bao vieille rue 11Qi bao vieille rue 19Qi bao vieille rue 21Qi bao vieille rue 22Qi bao vieille rue 23
En effet l’étroite rue principale est bordée de part et d’autre d’une quantité incroyable de stands de bouches, vendant pâtisseries à base de riz gluant (Qibao Kao), des brochettes de fraises enrobées de sucre (Tanghulu),  mais surtout une quantité de snacks assez ragoutants comme les Hebao Doufugan un tofu séché enveloppé dans des feuilles de lotus, des patates douces rôties (Kao Hong Shu), quantité de pieds de porc, de veau…. et des crapauds fumés (Xunlanhamo),… je ne peux tous vous les décrire tout comme l’odeur qui embaume la rue, mais j’en ai presque la nausée… Cela reste cependant un moment véritable, fort en couleur, olfactif et pour ma part réellement exotique ! En tout cas les chinois semblent raffoler de toutes ces spécialités culinaires ! Pour ma part je préfère sauter la case déjeuner… par chance j’ai pris un petit déjeuner copieux !

Qi bao vieille rue 27Qi bao vieille rue 29Qi bao vieille rue 31Qi bao vieille rue 36

L’après midi est bien entamé, je rejoins le centre de Shanghai et conclure ma journée par la visite de deux sites d’importance proches de l’hôtel.

Le premier est le quartier d’art moderne et contemporain appelé M50 situé au bord de la rivière Suzhou et dans les bâtiments d’une ancienne usine de textile qui a fermé en 1999. L’usine, les bureaux, les entrepôts ont été reconvertis depuis en galeries, studios d’artistes, cafés et musées.

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C’est également l'un des rares endroits de Shanghai où l’on peut voir des graffitis sur le mur de l’enceinte de l’usine. Plus de cents artistes cohabitent dans ces bâtiments au passé industriel. J’adore cette ballade au cœur des ruelles, tout comme la diversité des œuvres proposées par les galeries. Peintures, sculptures photographies, textiles et des travaux expérimentaux exposés dans les salles d’exposition de la galerie d’Art de Shanghai. La visite est vraiment passionnante et pleine de contrastes avec les sites précédemment visités ! J’adhère à l’idée de pouvoir s’acheter un souvenir, une œuvre ou un bibelot artisanal pour la somme de 5 Euros ou une pièce de collection à plus de 30000 ! Bref, il y a en à pour tous les goûts et tous les budgets. De l’art abordable ! Enfin une idée finalement assez populaire dans ce pays aux idéologies communistes mais qui les occulté pour s’ouvrir au capitalisme pur et dur !

Shanghai m50 16Shanghai m50 15Shanghai m50 14Shanghai m50 24

Réel contraste également avec la dernière visite de la journée, le Temple du Bouddha de Jade. Temple bouddhiste construit entre 1911 et 1918, encore habité par des moines. Le temple est célèbre pour abriter un magnifique Bouddha de jade blanc, haut de 1,95 mètres et pesant 3 tonnes. Il fut ramené de Birmanie en 1882 par un moine qui aurait parcouru le Tibet à la recherche des fonds nécessaires pour construire un temple dédié au Bouddha. On ne peut malheureusement le photographier.

Shanghai temple du bouddha de jade 2Shanghai temple du bouddha de jade 9Shanghai temple du bouddha de jade 10Shanghai temple du bouddha de jade 1

Un autre Bouddha, de 4 mètres de long, est allongé dans une autre pièce. Il a été rapporté de Singapour en 1989.

C’était ma dernière visite du jour et de mon séjour à Shanghai ma première étape chinoise. Bien entendu on est bien loin de l’image de la Chine traditionnelle cependant Shanghai incarne certainement la vitrine commerciale, financière et l’avenir de la Chine, et l’image que veut donner le gouvernement chinois au monde.
Demain je m’envole pour ma deuxième étape chinoise, Pékin.

L’aventure continue...

 

 

 

 

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